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Installation et nivellement corrects de la caravane sur place

Conseils d’expert pour orienter et stabiliser correctement une caravane

Les campeurs écrivent aux campeurs! 

Auteur: Michael Sterk, membre de TCS Camping et campeur passionné. Propriétaire d’un camping-car et d’une caravane et chef d’exploitation dans le commerce du camping. 

C’est parti pour les vacances en famille avec la caravane! Larguer les amarres avec toute la famille et la caravane est généralement synonyme de détente généralisée. À une vitesse de croisière maximale de 80 à 100 km/h en fonction du pays, le stress et la frénésie sont rarement à l’ordre du jour. En effectuant régulièrement une brève halte, environ toutes les quatre heures, l’équipée arrive habituellement à sa destination de camping en toute sérénité.

Après le check-in, on se voit attribuer un emplacement. C’est là que le vrai travail commence. Mais si la famille au complet met la main à la pâte, tout ou presque peut être réglé en une bonne heure. Avant de se mettre à l’ouvrage, on n’oubliera pas non plus d’aller saluer les nouveaux voisins de camping. Si l’on voyage avec une caravane pour la première fois, on trouvera toujours, sur place, l’un ou l’autre campeur disposé à prodiguer ses conseils et à prêter main forte.

Comment installer la caravane correctement?

Comment installer la caravane correctement?

Dans un premier temps, il s’agit d’installer correctement la caravane sur son emplacement. À cet égard, quelques points doivent être clarifiés préalablement:

  • Où positionner l’aire de séjour?
  • De quel endroit ai-je la meilleure vue sur l’eau, les montagnes et/ou la nature?
  • Est-ce que je privilégie principalement l’ombre ou le soleil?
  • Qu’en est-il de la position du soleil?
  • Quels arbres, branches ou racines peuvent être encombrants et puis-je ouvrir toutes mes fenêtres latérales?
  • En présence d’un arbre, de quelle direction le vent souffle-t-il généralement (certaines régions sont ponctuellement sujettes à de fortes rafales de vent)?
  • À quelle distance des voisins faut-il s’installer?
  • Où parquer le véhicule tracteur afin qu’il ne dérange pas?

Après quelques discussions et réflexions au sein de la famille, on s’accorde rapidement sur le positionnement idéal, suite à quoi il ne reste plus qu’à mettre de l’huile de coude pour la concrétisation. En fonction du poids de la caravane, des spécificités du sol et de la musculature des «ouvriers», cela peut s’avérer une activité laborieuse et épuisante. Et si vous possédez une caravane tandem, l’opération peut requérir l’aide d’une demi-équipe de football. À moins que vous ne disposiez d’un déplace-caravane, ou «mover», qui permettra de positionner la caravane à l’endroit souhaité, comme par enchantement, via télécommande. Nous reviendrons plus en détail sur ce sujet à la fin de l’article.

Équilibrage et nivellement corrects de la caravane – marche à suivre

  • Une fois la caravane en place, il faut la niveler et faire en sorte qu’elle soit à l’horizontale, afin d’éviter de glisser du lit la nuit.
  • Avant de commencer, nous nous munissons de quelques planchettes, qui font partie de l’équipement de base, qui servent à soutenir les roues ou, en cas de sol instable, à stabiliser les quatre béquilles de soutien. En guise d’alternative aux planchettes artisanales, des cales de stationnement pour les roues et des plaques de support (Big Foot) pour les béquilles sont disponibles dans le commerce. Par ailleurs, un simple niveau à bulle peut être utile, que nous placerons sur le sol au niveau de l’entrée.
  • Tout d’abord, il s’agit d’aligner l’axe transversal. À cet effet, on peut soit placer une ou deux planches devant la roue gauche ou droite, sur lesquelles ont fait ensuite glisser la caravane, soit utiliser les cales de stationnement «professionnelles».
  • Dans le pire des cas, si le terrain est particulièrement dénivelé (ce qui n’est heureusement que très rarement le cas aujourd’hui), nous aurons alors besoin d’un cric pour soulever la caravane et stabiliser ensuite la roue. Ainsi, les campeurs invétérés se munissent toujours d’un cric hydraulique compact, que l’on peut placer directement sur l’essieu de la caravane au moyen d’un support adapté, voire au niveau du cadre à l’aide d’un support spécial. Le cric ne doit en aucun cas entrer en contact direct avec la carrosserie ou le bas de caisse, ce qui peut occasionner des dommages substantiels et onéreux. Généralement, les éléments du cadre sous la caravane ne se prêtent pas non plus au placement d’un cric. Avant de partir en vacances, mieux vaut donc consulter le mode d’emploi ou consulter le revendeur spécialisé lors de l’achat de la caravane.
  • Les supports à manivelle équipant les quatre coins du bas de caisse de la caravane ne peuvent pas non plus être utilisés pour l’équilibrage de la caravane. Ils ne sont pas suffisamment solides et leur seule mission consiste à soutenir la caravane une fois qu’elle est équilibrée.
  • Lorsque l’axe transversal est passablement aligné à l’aide du niveau à bulle, tourner ce dernier de 90° et équilibrer l’axe longitudinal, ce qui, d’ordinaire, s’effectue en toute simplicité grâce au support de timon. Une personne observe le niveau et une autre tourne la roue de support du timon vers le haut ou le bas – le tour est joué.
  • À présent, les supports à manivelle aux quatre coins de la caravane peuvent être abaissés pour soutenir le véhicule équilibré. On commence par les deux supports arrière, avant d’abaisser les deux autres à l’avant. En fonction de la qualité du sol, placez de grandes plaques ou planches sous les supports à manivelle pour les stabiliser. Comme alternative, vous pouvez également commander de grandes plaques de support (Big Foot) à l’achat de la caravane ou les installer vous-même – cela ne demande que quelques minutes et coûte dans les 100 francs. Ensuite, à l’aide du niveau, vérifiez une dernière fois si tout est en ordre et, le cas échéant, réajustez les quatre supports à manivelle – le tour est joué, votre caravane est parfaitement nivelée.
  • Après un ou deux jours, il est généralement nécessaire de procéder à un réajustement final, étant donné que l’un ou l’autre support à manivelle peut légèrement s’enfoncer dans le sol en raison du déplacement dans la caravane.
  • À présent, il n’y a plus qu’à raccorder l’électricité, afin que le réfrigérateur puisse fonctionner à 220 V. Après tout, nous sommes en vacances et méritons un moment de répit accompagné d’une petite bière bien fraîche.

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Installer l’auvent ou le pare-soleil

Après une pause revigorante et le premier papotage avec les voisins de camping, généralement au sujet du voyage, de la météo et de la meilleure pizza dans les alentours, il est temps d’installer l’auvent ou le pare-soleil. 

En outre, on rencontre de plus en plus souvent des stores déployables en un rien de temps et offrant une parfaite protection contre le soleil. Nous n’approfondirons toutefois pas la thématique dans le présent article.

>> Comparatif - store ou auvent pour une caravane ou camping-car

Auxiliaires qui facilitent la vie du propriétaire de caravane

1. Visseuse électrique

Au lieu de s’évertuer à remonter et à abaisser manuellement les supports à l’aide de la longue manivelle, munissez-vous d’une visseuse électrique sans fil. Avant de partir en vacances, sciez la partie recourbée de la manivelle livrée de série avec la caravane, et la longue barre s’adaptera parfaitement au mandrin de la visseuse électrique. De quoi remonter et abaisser le support sans le moindre effort. 

Et pour assurer vos arrières, n’hésitez pas à acheter une deuxième manivelle et emportez-la au cas où vous oublieriez la visseuse électrique à la maison, que sa batterie soit à plat et le chargeur égaré ou que l’appareil rende l’âme subitement.

2. Système de vérins

Et pour ceux d’entre vous qui privilégient le confort absolu ou qui souhaitent ménager leurs forces, il est possible d’équiper la caravane d’un système de vérins. Le commerce spécialisé propose actuellement deux types de systèmes:

Système de vérins – simple et avantageux
Le système plus simple et plus avantageux permet de remonter ou d’abaisser électriquement les quatre supports de votre caravane, de manière rapide, sûre et ergonomique. Et, de surcroît, en ménageant votre dos. En revanche, les axes longitudinal et transversal de la caravane doivent être alignés, comme décrit préalablement. Ensuite, il est possible de commander les quatre supports via télécommande et de finaliser l’ajustage du soutien. 

Le système de vérins électriques se prête aux caravanes jusqu’à 2,5 t et peut être adapté à n’importe quel châssis AL-KO. Pour ce qui est des autres châssis, il est recommandé de se renseigner dans le commerce spécialisé. Le système fonctionne avec 12 V. Par conséquent, la caravane doit également être munie d’une batterie correspondante (80-100 A idéalement) et d’un chargeur permettant de la charger. AL-KO propose actuellement un tel système. Le modèle UP4 pèse environ 15 kg de plus et coûte env. CHF 2000.–, montage inclus. À quoi s’ajoutent les frais pour la batterie 12 V et le chargeur, si la caravane n’en est pas encore équipée.

Nivellement entièrement automatique – un système tout confort
Ce système plus complexe offre un confort maximal, soit le nivellement entièrement automatique des axes transversal et longitudinal ainsi que la remontée et l’abaissement automatiques des supports. La caravane est positionnée sur l’emplacement souhaité, le système activé à l’aide de la télécommande et, au bout de deux minutes, la caravane est entièrement nivelée sur ses supports. 

La principale différence par rapport au système plus simple est le fait que celui-ci comprend non pas quatre, mais six supports et fonctionne de façon entièrement hydraulique. Deux supports hydrauliques montés à l’essieu se chargent de l’équilibrage transversal. Les quatre supports à manivelle équipant les coins de série sont également remplacés par des dispositifs hydrauliques qui procèdent à l’équilibrage longitudinal.
De quoi garantir une stabilisation fiable et sûre de manière totalement automatique. Le système convient aux remorques à essieu simple ou double jusqu’à 3,5 t et se passe d’entretien. Il évite en outre les dégâts d’immobilisation des pneus pendant l’hivernage. Le seul système actuellement disponible sur le marché est signé E&P Hydraulics. Le modèle LevelC pèse environ 20 kg de plus et coûte un peu plus de CHF 4000.–, montage inclus. À quoi s’ajoutent les frais pour la batterie 12 V et le chargeur, si la caravane n’en est pas encore équipée.
Depuis peu, E&P propose ce système dans une variante plus simple, le modèle LevelC Compact. Il se contente de deux supports hydrauliques pour l’essieu, assurant automatiquement le nivellement transversal, soit le plus compliqué. Les quatre supports à manivelle aux coins restent de série et sont remontés ou abaissés manuellement ou à l’aide de la visseuse électrique. Ce système coûte environ la moitié du système entièrement automatique.

3. Système de manœuvre – «mover»

Depuis quelques années, les caravanes sont de plus en plus souvent suréquipées d’un système de manœuvre – ou «mover» – garantissant un gain de confort considérable. Cet accessoire est devenu un must, en particulier pour les couples plus âgés voyageant seuls. 

À l’aide de sa télécommande, un «mover» est capable de manœuvrer une caravane au centimètre près, sans le moindre effort physique. Pas seulement au camping, mais également à la maison. Imaginez le dédale de revêtements multiples – alternant pavés, gazon et asphalte – que doit parcourir votre caravane avant de pouvoir rejoindre son emplacement de stationnement dans le recoin les plus éloigné de votre propriété. Un défi quasiment insurmontable sans le déplace-caravane.

Le «mover»

Un «mover» pour caravane à essieu simple se compose de deux unités motrices, contre quatre pour une caravane à double essieu – soit une unité par roue. Chaque unité est équipée de son propre moteur 12 V à courant continu. Les unités motrices sont montées à proximité immédiate des roues, sur le châssis du véhicule, et reliées entre elles par une barre transversale.

Un important critère de différenciation et de confort réside dans l’apposition des unités motrices aux roues. On distingue entre le montage manuel au moyen d’un levier spécial et l’apposition électrique via télécommande. Dès que les unités motrices sont apposées aux roues de la caravane avec la pression d’appui requise, le véhicule peut être manœuvré par télécommande. En avant, en arrière, vers la gauche, vers la droite, tourner sur place ou avancer tout droit sur une certaine distance. Il existe même des déplace-caravane capables de venir à bout des bords de trottoir ou d’une pente de 10%.

Le «mover» est alimenté par une batterie de 12 V d’une puissance de 80-100 A, livrée avec le chargeur correspondant. Les deux principaux fabricants de déplace-caravane de qualité sont AL-KO et Truma. Les «movers» de ces marques se distinguent par leur sophistication, leur robustesse, leurs performances, l’absence d’entretien et leur longévité exceptionnelle. Pour une caravane à essieu simple, il faut compter env. CHF 4000.– pour un dispositif entièrement automatique d’un fabricant de marque, y compris batterie, chargeur et montage.

Si des systèmes beaucoup plus simples sont également proposés sur le marché, ils s’accompagnent toutefois de performances nettement inférieures ainsi que de problèmes en cas d’humidité, de déclivité ou de bords de trottoir. Demandez conseil à un revendeur spécialisé pour éviter les mauvaises surprises. L’installation d’un «mover» exige de bonnes connaissances techniques. Moyennant le savoir-faire correspondant, il est notamment possible de réaliser une solution d’autonomie électrique pour la caravane, en utilisant la batterie du «mover». Même sans raccordement au réseau électrique terrestre 220 V, il est ainsi possible de profiter du courant 12 V pour l’éclairage, la pompe à eau et le chauffage dans la caravane.

Installation d’un déplace-caravane

Seuls quelques rares fabricants de caravanes installent le «mover» de série. En effet, le montage est très chronophage et compromettrait le déroulement au niveau de la production et de la chaîne de montage. Il est donc conseillé de faire équiper la caravane auprès d’un revendeur spécialisé. À ce titre, l’âge, le poids et la taille de la caravane n’ont aucune importance. Des «movers» sont disponibles pour pratiquement chaque type de caravane.

Pour un conseil exhaustif, n’hésitez pas à vous adresser aux professionnels de Bantam.

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