Camping longue durée: que faire lorsque l’électricité n’est pas disponible à quai?

Comment s’approvisionner efficacement en électricité? Conseils et remarques importantes


Les campeurs écrivent aux campeurs!

Auteur: Axel Bolldorf, membre de TCS Camping, campeur de longue durée en caravane et adepte des voyages en camping-car.

L’alimentation électrique hybride en camping

Si votre caravane est installée – comme la nôtre – sur un emplacement permanent où aucune «alimentation à quai» n’est disponible, vous devez vous préoccuper de son alimentation électrique.

Les possibilités

L’utilisation d’un générateur est généralement hors de question en raison des émissions sonores.

Reste alors l’énergie solaire. Mais sous nos latitudes, en utilisant ce seul système, vous atteindrez rapidement des limites si, en été, vous avez besoin d’électricité pour autre chose que l’éclairage, la ventilation et la chasse d’eau. En effet, la durée d’ensoleillement et la «puissance rayonnante» du soleil diminuent fortement en automne et en hiver, alors que les besoins en énergie augmentent, par exemple en raison de l’éclairage et du temps de fonctionnement plus long des ventilateurs qui distribuent la chaleur.

Solution: associer cellule solaire et pile à combustible

Dans une pile à combustible, l’énergie chimique est convertie en énergie électrique. 

Dans notre cas, le combustible utilisé est le méthanol, et l’air fait office d’oxydant. L’électricité résultante est, comme celle de la cellule solaire (dans laquelle l’énergie solaire est convertie en énergie électrique), stockée dans la batterie auxiliaire de 12 V. 

Des packages complets sont disponibles dans le commerce pour cette solution hybride.

Quelle doit être la taille du système?

Avant l’achat, vous devez vous poser la question suivante: quelle doit être la taille du système? Pour le savoir, vous devez calculer la consommation électrique estimée en répondant aux questions suivantes:

  • Quels consommateurs électriques est-ce que je veux utiliser?
  • Combien de temps les différents consommateurs fonctionnent-ils chaque jour?
  • Quelle est la consommation électrique des différents consommateurs?

De plus, vous devez vous demander si vous n’utilisez que des appareils 12 V ou si vous possédez également des appareils 230 V. Pour ces derniers, vous avez besoin d’un onduleur dont la consommation d’énergie (entre 0,1 et 0,5 A) doit également être prise en compte si vous souhaitez disposer du 230 V en permanence. 

Prenons l’exemple d’un sèche-cheveux d’une puissance de 1200 W qui fonctionne pendant 15 minutes. Pour obtenir les 1200 W avec 12 V, le sèche-cheveux tire 100 A de la batterie par heure. Pour se sécher les cheveux, on consomme ainsi 25 Ah, soit un quart de la capacité totale de la batterie si celle-ci est de 100 Ah.

Demandez-vous de quels consommateurs vous avez besoin

Demandez-vous de quels consommateurs vous avez besoin

C’est à vous de décider quels consommateurs sont réellement nécessaires ou à quelles variantes plus économiques vous pouvez passer.

Par exemple, les ampoules 12 V de l’éclairage intérieur peuvent être remplacées par des LED, qui n’occasionnent qu’une fraction de la consommation électrique.

Les chargeurs USB 12 V nécessitent moins d’énergie que les chargeurs USB 230 V.

Si vous ne voulez pas vous passer de vos appareils de cuisine, vous pouvez, par exemple, au lieu du mixeur de 800 W, utiliser un appareil de 180 W. Si vous ne disposez que d’appareils 230 V avec une consommation électrique modérée et que vous les utilisez de manière sporadique, vous pouvez recourir à des convertisseurs de tension plus petits plutôt qu’à un grand onduleur.

Les données de performance se trouvent sur les appareils eux-mêmes ou dans les données techniques du mode d’emploi.

Faites-vous une idée de l’ensemble de vos besoins

Vous pouvez maintenant créer une liste qui vous indiquera le total des besoins estimés:

appareil / consommateur voltage puissance courant heures/jour Wh / jour Ah / jour

Télévision

12 V

35.00 W

2.92 A

175 

14.58 

Chargeur smartphone

12 V

12.00 W

1.00 A

48 

4.00 

Pompe à eau

12 V

60.00 W

5.00 A

0.1 

0.50 

Pile rechargeable

12 V

  6.00 W 

0.50 A

 0.25

1.5 

0.13 

Radio

12 V

 12.00 W

1.00 A

2

24 

2.00 

Éclairage intérieur

12 V

  6.00 W

0.50 A

24 

2.00 

Internet 

12 V

  7.50 W

0.63 A

24 

180 

15.00 

Ventilation

12 V

12.00 W

1.00 A

24 

288 

24.00 

TOTAL

 

150.50 W

12.54 A

63.35 

746.50 

62.21 

appareil / consommateur

Télévision

voltage

12 V

puissance

35.00 W

courant

2.92 A

heures/jour

Wh / jour

175 

Ah / jour

14.58 

appareil / consommateur

Chargeur smartphone

voltage

12 V

puissance

12.00 W

courant

1.00 A

heures/jour

Wh / jour

48 

Ah / jour

4.00 

appareil / consommateur

Pompe à eau

voltage

12 V

puissance

60.00 W

courant

5.00 A

heures/jour

0.1 

Wh / jour

Ah / jour

0.50 

appareil / consommateur

Pile rechargeable

voltage

12 V

puissance

  6.00 W 

courant

0.50 A

heures/jour

 0.25

Wh / jour

1.5 

Ah / jour

0.13 

appareil / consommateur

Radio

voltage

12 V

puissance

 12.00 W

courant

1.00 A

heures/jour

2

Wh / jour

24 

Ah / jour

2.00 

appareil / consommateur

Éclairage intérieur

voltage

12 V

puissance

  6.00 W

courant

0.50 A

heures/jour

Wh / jour

24 

Ah / jour

2.00 

appareil / consommateur

Internet 

voltage

12 V

puissance

  7.50 W

courant

0.63 A

heures/jour

24 

Wh / jour

180 

Ah / jour

15.00 

appareil / consommateur

Ventilation

voltage

12 V

puissance

12.00 W

courant

1.00 A

heures/jour

24 

Wh / jour

288 

Ah / jour

24.00 

appareil / consommateur

TOTAL

voltage

 

puissance

150.50 W

courant

12.54 A

heures/jour

63.35 

Wh / jour

746.50 

Ah / jour

62.21 

La capacité requise de la batterie auxiliaire doit être deux fois plus élevée que le nombre d’ampères-heures nécessaires par jour (total Ah / jour) – dans notre exemple, elle doit être d’environ 130 Ah. 

Pour couvrir cette demande de 62 Ah avec l’énergie solaire, il faudrait un module solaire de 240 WP en juillet, un module solaire deux fois plus grand en octobre, et un module solaire de 2000 WP en décembre. Et il s’agit là de valeurs minimales calculées! En effet, WP signifie «Watt Peak», c’est-à-dire la performance maximale obtenue dans des conditions de laboratoire. 

Dans la pratique, les besoins en énergie pourraient éventuellement être couverts en été, lorsque le ventilateur pour la distribution de la chaleur n’est pas nécessaire et que la lumière ne reste pas allumée aussi longtemps.

Pile à combustible

pile à combustible

C’est là que la pile à combustible entre en jeu. Si la tension de cellule dans la batterie tombe au-dessous d’un certain seuil (dans notre cas, 12,4 V), la pile à combustible s’allume et recharge la batterie. 

Cela se produit généralement à la nuit tombée, mais la pile à combustible est tellement silencieuse que nos chiens et nous dormons tranquillement! 

La pile à combustible a besoin de 0,9 l de méthanol par kilowattheure. Dans notre cas, un bidon de 10 l suffit pour une année. 

Nous avons choisi la plus petite pile à combustible, d’une capacité de 80 Ah par jour. Cela suffit pour couvrir tous nos besoins si nécessaire. Quelques jours de couverture nuageuse permanente en hiver ne posent donc aucun problème. 

Si les besoins en énergie sont supérieurs, il existe aussi des piles à combustible d’une capacité de charge de 140 Ah ou de 210 Ah.

L’installation

L’installation a été réalisée par un revendeur spécialisé, Hausammann à 8592 Uttwil – www.hausammann.ch.

L’endroit où on installe la pile à combustible doit:

  • être éloigné de l’appareil de chauffage car la température de fonctionnement ne doit pas dépasser 40° C;
  • être proche de la batterie pour que le câble soit court et la résistance faible;
  • être facilement accessible pour changer la cartouche de méthanol;
  • offrir des passages permettant de faire passer le tuyau de chaleur perdue et celui d’évacuation des gaz.

En hiver, la pile à combustible peut rester en place, mais vous devez disposer de suffisamment de méthanol pour la protection contre le gel. Lorsque la température tombe en dessous de 3° C, le mécanisme de protection contre le gel s’active pour empêcher la pile à combustible de geler. Si cela se répète, cela pourrait entraîner des dommages irréversibles. Pour un hiver de cinq mois en Europe centrale, le fabricant prévoit que le mécanisme de protection contre le gel nécessite 10 l de méthanol.

Sur notre emplacement permanent, situé au bord du lac Neuchâtel, notre pile à combustible a consommé 5 l de début octobre à fin mars.

Conclusion

En conclusion, on peut constater que la combinaison de l’énergie solaire et de la pile à combustible fournit une alimentation électrique fiable pour toute l’année.

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