11.03.2019

Révolution holographique dans l’habitacle

Les affichages tête haute standards n’ont qu’à bien se tenir, la technologie suisse WayRay permettant de projeter des informations de conduite et de guidage directement dans la réalité déboulera prochainement sur le marché.

11 mars 2019

WayRay signe un véritable bouleversement technologique en mettant la réalité augmentée au service des automobilistes, révolutionnant dans la foulée l’expérience de conduite. La firme, créée en 2012 et sise à Zurich, a développé un système de projection holographique diffusant des informations utiles destinées au conducteur. Mais pas seulement, car le passager, lui aussi, aura droit à sa part de données dédiées sur le pare-brise.

Degré d’attention requis

Innovante, la technologie se différencie des affichages tête haute standards grâce à trois avantages principaux: un champ de vision large (potentiellement même 180°), une distance agréable entre le pare-brise et les images ainsi qu’un projecteur compact. «De plus, le nombre d’informations varie selon le degré d’attention requis du conducteur», explique Philippe D. Monnier, administrateur et actionnaire
de la société. Ainsi, sur une route de campagne dépourvue de circulation, par exemple, l’automobiliste verra apparaître des points d’intérêt
en plus des informations de base. A contrario, dans une intersection ou une situation à trafic dense, le parebrise sera plus épuré et distillera uniquement des données liées au guidage ainsi qu’à la sécurité, telles que la vitesse ou des alertes anti-collision et d’angle-mort. «En plus d’un projecteur intelligent et d’un logiciel correspondant, nos ingénieurs ont développé un film fin basé sur la nanotechnologie lequel, par diffraction, générera les objets virtuels sous forme d’hologrammes. Pour améliorer l’expérience client, il faut se poser la question du choix et de la quantité des informations diffusées, mais aussi réfléchir à leur emplacement et leur affichage», indique encore le spécialiste.

Les dangers sont par exemple symbolisés par un triangle dans les vidéos de démonstration de la firme, toutefois les interfaces varient en fonction des attentes. «Les voitures se ressemblant de plus en plus, nos clients souhaitent miser sur les interfaces utilisateurs pour se différencier», ajoute Philippe D. Monnier dont l’entreprise collabore actuellement avec plus de 20 constructeurs automobiles. Pour l’heure, leur identité est tenue secrète, mais WayRay compte Porsche, Hyundai Motor ou encore Alibaba parmi ses investisseurs. La firme, qui devrait être valorisée à 1 milliard de dollars d’ici fin 2019, emploie 260 personnes. Au terme de cinq années de développement, elle entre désormais en phase d’industrialisation de ses deux produits. 

Les images projetées aident l'automobiliste et accroissent la sécurité.
Les images projetées aident l'automobiliste et accroissent la sécurité.
 

Applications dédiées

WayRay Navion, destiné au marché des voitures déjà existantes, est un produit de seconde monte. Il est disponible en version d’essai aux Etats-Unis depuis cette année. Pour sa part, la technologie de la marque, qui sera intégrée aux voitures neuves, devrait être commercialisée à partir de 2020-2021. En matière de déclinaison du produit, la plateforme WayRay dispose aussi d’un kit de développement logiciel permettant à tout un chacun de créer des applications dédiées et d’enrichir encore l’intelligence. Le gagnant d’un récent concours organisé
par la firme a, par exemple, mis sur pied un programme qui localise les hydrantes et aide les pompiers à gagner de précieuses secondes lors des incendies. Cependant, le potentiel de l’entreprise ne s’arrête pas là. «Chaque surface transparente se mue en opportunité d’affichage pour notre technologie. Celle-ci peut aussi être appliquée dans les trains, bateaux, bus, camions ou même sur les fenêtres des immeubles»,
détaille Philippe D. Monnier, qui garde en ligne de mire la conduite autonome, sur laquelle WayRay planche déjà.  

Texte: Aline Beaud
Photos: LDD

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