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16.03.2021

DesignYourBike

Un entrepreneur ayant le don de personnaliser les vélos à l’infini.
16 mars 2021
DesignYourBike
La roue a tourné pour ­Alberto Fernandez et ses vélos «à la carte».

Il apparaît rayonnant et a toutes les raisons de l’être. Pour Alberto Fernandez et sa société DesignYourBike, l’annus horribilis 2020 s’est finalement bien déroulée. Ses vélos raffinés, configurables à l’infini, font littéralement un tabac. Pourtant, l’année dernière avait mal débuté. «Nous avions commencé par beaucoup investir dans des pièces de vélos, notre stock était plein à craquer avant de nous lancer, en mars. Ensuite, l’arrivée de la pandémie nous a contraints de fermer nos magasins de Berne et Berlin», explique-t-il. Il existait bien une boutique en ligne, mais il était difficile de savoir si les gens allaient passer commande en temps de crise. Il est devenu difficile de payer le loyer et le salaire des six employés. Il a fallu recourir au chômage partiel et informer les investisseurs de cette situation. «J’ai passé de nombreuses nuits blanches. Mais vers la fin du semi-confinement, les affaires se sont mises à démarrer», se souvient Alberto Fernandez. Le stock, censé être écoulé en un an et demi, était épuisé au mois d’août déjà. Au total, 500 vélos ont été vendus.

DesignYourBike
Elégance minimaliste. Un modèle tout en sobriété de chez DesignYourBike.

 Sueurs à la cave
Il y a quelques années, à Amsterdam, notre entrepreneur a remarqué à quel point les gens semblaient heureux sur leurs vélos personnalisés. Mais c’est lors de son engagement chez Peugeot Suisse, où il était notamment responsable du configurateur des modèles, que l’idée a germé en lui de proposer des vélos «à la carte». Lorsque ce Bernois d’origine espagnole a fondé DesignYourBike, en 2015, il était un précurseur. Pendant longtemps, il a assemblé lui-même ses engins dans une cave non chauffée, quelque part à Berne. Ses économies constituaient son seul capital initial. Cet économiste de formation a alors acquis les connaissances qui lui faisaient défaut, lors de meetings de start-up. Il y a rencontré Elias Koster, aujourd’hui copropriétaire de son entreprise. Lorsqu’ils se sont installés à Berlin, ils y ont ouvert une autre succursale. Durant deux ans, ils ont travaillé d’arrache-pied et ont quasiment tout créé eux-mêmes, jusqu’à ce qu’ils décident de prendre réellement leur envol. «Il a fallu investir de l’argent et du courage. Mais en fondant une telle entreprise, il faut oser faire les choses et ne pas rechercher sans cesse la perfection», ajoute Alberto Fernandez.

DesignYourBike
Le magasin bernois de la Papiermühlestrasse fait également office d’atelier.

Aide bienvenue
Pour leur concept commercial, ils ont su rallier à leur projet les investisseurs Jürg Schwarzenbach et David Schröder, ce dernier étant directeur financier chez Zalando et anciennement supérieur hiérarchique d’Elias Koster. C’est ainsi que 220 000 fr. ont été réunis. Un article paru dans 20 Minuten a par ailleurs contribué à leur faire un peu de publicité. Dans leur magasin de Berne, on découvre toutes sortes de vélos. Les clients choisissent parmi trois modèles de cadre, mais font assembler le reste à leur guise et ont à disposition un nuancier riche de 256 couleurs. Des vélos électriques sont désormais aussi proposés. Alberto met l’accent sur la qualité des matériaux utilisés, un élément primordial à ses yeux. Les cadres, par exemple, proviennent d’une usine taïwanaise, les courroies d’Angleterre et les paniers des Etats-Unis. Le revêtement par pulvérisation est effectué dans l’Emmental et les vélos, ainsi que les roues, sont assemblés à la main, à Berne. Alberto Fernandez est motivé par son succès, mais également par l’enthousiasme affiché par les clients lorsqu’ils viennent prendre possession de leur monture.

designyourbike.ch

Texte: Juliane Lutz
Photos Emanuel Freudiger, LDD

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