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Les sites suisses du patrimoine mondial de l'UNESCO - partie 1

Découvrez les sites du patrimoine mondial de l'UNESCO dans la première partie : Jungfrau Aletsch, Monte San Giorgio, Lavaux, Le Corbusier et les Chemins de fer rhétiques

Auteur: Üsé Meyer, auteur et journaliste diplômé MAZ. Il écrit notamment dans les domaines du plein air, de la randonnée, du sport de montagne et du tourisme. Il est copropriétaire de l’entreprise de médias Alpha Media AG, à Winterthour.

Sites du patrimoine mondial de l’UNESCO: patrimoine culturel et naturel de «valeur universelle exceptionnelle»

La Suisse compte d’innombrables destinations d’excursion de renommée internationale: à titre d’exemple, quatre phénomènes naturels d’exception et neuf réalisations culturelles impressionnantes sont classés au patrimoine mondial de l’UNESCO dans notre pays. Ce label est exclusivement attribué au patrimoine culturel et naturel présentant une «valeur universelle exceptionnelle». Les 13 sites suisses du patrimoine mondial de l’UNESCO constituent les principaux trésors naturels et culturels du pays – des lieux incontournables et mythiques.

Nous présentons tous les sites du patrimoine mondial de la Suisse - répartis en trois blocs de mai à juillet.

Patrimoine mondial de l'UNESCO en Suisse - 1ère partie

1. Alpes suisses Jungfrau-Aletsch

Ce site du patrimoine mondial compte parmi les paysages de haute montagne les plus spectaculaires de la planète, et les panoramas remarquables s’y succèdent inlassablement. On peut notamment y contempler les sommets de l’Eiger, du Mönch et de la Jungfrau, des steppes, des vallées archaïques, des cascades vertigineuses et, bien entendu, une autre vedette locale: le glacier d’Aletsch. Avec ses 20 kilomètres, il constitue la plus longue coulée de glace des Alpes et présente, au lieu-dit «place de la Concorde», une couche de glace d’environ 800 mètres d’épaisseur. C’est entre autres parce qu’il s’agit de la plus grande zone continue de glaciers d’Eurasie que la région a été classée au patrimoine naturel mondial de l’UNESCO, en 2001. Les glaciers, les sommets de plus de 3500 mètres – on en dénombre plus de 50 – et les neuf sommets de plus de 4000 mètres ne sont en grande partie accessibles qu’aux alpinistes. Mais ce patrimoine mondial peut sans autre être découvert depuis ses confins.

>> Alpes suisses Jungfrau-Aletsch

  • Où: Oberland bernois et Valais
  • Accès: via Grindelwald (BE), Lauterbrunnen (BE), Kandersteg (BE), Viège (VS), Brigue (VS), Fiesch (VS).
  • Grimsel: via Meiringen (BE) ou Oberwald (VS)
  • Lötschental: via Goppenstein (VS)
  • Riederalp, Bettmeralp: jusqu’à Mörel (VS) ou Betten (VS) et continuer en téléphérique.
  • Meilleure période pour s’y rendre: toute l’année (col du Grimsel ouvert uniquement de début juillet à fin octobre)

Campings à proximité

>> Trouver des campings à proximité du site du patrimoine mondial Alpes suisses Jungfrau-Aletsch

2. Lavaux, vignoble en terrasses

Lavaux constitue la plus grande région viticole d’un seul tenant de Suisse – et très certainement l’une des mieux situées: sur des coteaux escarpés surplombant le Léman, avec une vue imprenable sur le lac et les nombreux sommets alpins. Ces vignobles en terrasses ont été aménagés sous la direction de moines dès le XIe siècle. Depuis, des générations de vignerons et de vigneronnes ont continué de cultiver ce paysage unique avec passion. Voilà pourquoi la région a également été classée au patrimoine mondial de l’UNESCO en tant qu’«exemple exceptionnel de paysage culturel façonné par l’homme.» En font également partie les pittoresques villages viticoles ainsi que les quelque 10 000 terrasses de vignes sur 40 niveaux – le tout circonscrit par environ 400 kilomètres de murailles. Ici, selon les dires des viticulteurs, «trois soleils» contribuent tout particulièrement à la qualité du vin: le rayonnement direct du soleil, la réverbération par le lac ainsi que la chaleur du soleil emmagasinée par les murs.

>> Lavaux, Vignoble en terrasses

  • Où: lac Léman
  • Accès: via Lausanne ou Vevey en direction de Lavaux.
  • Meilleure période pour s’y rendre: de l’été à l’automne

Campings à proximité

>> Trouver des campings près du site du patrimoine mondial Lavaux, vignoble en terrasses

3. L’Œuvre architecturale de Le Corbusier

Argentine, Belgique, Allemagne, Inde, France, Japon: rares sont les architectes à avoir autant marqué la construction moderne dans le monde que Charles-Édouard Jeanneret, mieux connu sous le nom de «Le Corbusier», qui a grandi à La Chaux-de-Fonds. Au total, le patrimoine mondial de l’UNESCO recense 17 objets sélectionnés de l’architecte, dont deux bâtiments en Suisse: la villa «Le Lac», à Corseaux (près de Vevey), datant de 1923, et l’«Immeuble Clarté», à Genève, construit en 1928. Ce dernier, un bâtiment résidentiel privé de 45 appartements, ne peut malheureusement pas être visité. La villa «Le Lac» est, quant à elle, accessible au public. Jusqu’à nos jours, ce bâtiment de 64 mètres carrés seulement est considéré comme l’œuvre la plus novatrice de l’architecte. Ces deux objets en Suisse illustrent de façon exemplaire comment Le Corbusier a radicalement rompu avec les canons architecturaux dès les années 1920.

>> Le Corbusier

  • Où: lac Léman
  • Accès: via Genève (GE) ou Corseaux (VD)
  • Meilleure période pour s’y rendre: du printemps à l’automne. La villa «Le Lac» est ouverte le samedi et le dimanche jusqu’à fin juin et le vendredi, le samedi et le dimanche à partir de juillet

Campings à proximité

>> Trouver des campings à proximité du site du patrimoine mondial de l'œuvre architecturale de Le Corbusier

4. Chemin de fer rhétique dans les paysages de l’Albula et de la Bernina

Genau 196 Brücken und 55 Tunnels passiert die Rhätische Bahn (RhB) auf der 122 Kilometer langen Strecke von Thusis bis ins italienische Tirano. Die zwischen 1898 und 1910 erbaute Schmalspurlinie gilt nicht nur als eine Meisterleistung der Ingenieurtechnik, sondern auch als ein einzigartiges Beispiel für eine Eisenbahn, die harmonisch in die Hochgebirgslandschaft integriert ist. Das macht auch die Fahrt mit der Bahn zu einem aussergewöhnlichen Erlebnis: Eins zu eins erlebt man, mit welch innovativen Ideen zahlreiche Schluchten, Felsbarrieren und Steigungen überwunden werden. Zum meistfotografierten Bauwerk gehört der weltberühmte, in einer Kurve liegende Landwasserviadukt, der direkt in einen Tunnel in der Felswand führt. Mehr zum Bahnpionierwerk erfährt man auch im Bahnmuseum Albula in Bergün oder auf dem Bahnerlebnisweg von Preda bis Filisur.

>> Chemin de fer rhétique

  • Où: région du col de l’Albula, col de la Bernina, val Poschiavo
  • Accès: station d’embarquement au choix (la ligne de chemin de fer mène de Thusis (GR) à Saint-Moritz (GR) et continue vers Poschiavo (GR) via le col de la Bernina, jusqu’à Tirano, en Italie).
  • Meilleure période pour s’y rendre: toute l’année

Campings à proximité

>> Trouver des campings à proximité du site du patrimoine mondial des Chemin de fer rhétique dans les paysages de l’Albula et de la Bernina

5. Monte San Giorgio

Il n’y a pas que la vue du sommet du Monte San Giorgio, surplombant le lac de Lugano, qui est à couper le souffle. Un coup d’œil dans les entrailles de la montagne en vaut également la peine: des fossiles vieux de 240 millions d’années y reposent. Jusqu’à nos jours, près de 20 000 de ces témoins des temps passés ont été mis au jour. Le Monte San Giorgio compte ainsi parmi les plus grands sites de découverte de fossiles du Trias dans le monde. Jadis, on rencontrait ici un paysage côtier agrémenté d’îles, de lagunes, d’eau de mer cristalline et de plages de sable fin. Mais la formation des Alpes a mis un terme à cette idylle caribéenne. Poussé vers le haut, le plancher océanique a formé le Monte San Giorgio en émergeant de l’eau. Les fossiles témoignent aujourd’hui de l’époque où de nombreux dinosaures ou poissons originaires du sud de la Chine vivaient dans cette région. Le Musée des fossiles de Meride, transformé par l’architecte tessinois Mario Botta, offre un aperçu de ce monde disparu depuis longtemps.

>> Monte San Giorgio

  • Où: sud du Tessin
  • Accès: via Meride ou Serpiano par Mendrisio. Trajet alternatif: en bateau de Lugano à Brusino Arsizio, puis en téléphérique jusqu’à Serpiano (incertitude concernant le fonctionnement du téléphérique en 2022/informations: serpiano.ch).
  • Meilleure période pour s’y rendre: du printemps à la fin de l’automne (musée ouvert toute l’année)

Campings à proximité

>> Trouver des campings près du site du patrimoine mondial Monte San Giorgio

World Heritage Experience Switzerland

«Certaines choses sont si précieuses que l’humanité tout entière doit en prendre soin.»  

Telle est la devise de la Convention du patrimoine mondial de l’UNESCO, fondée en 1972. L’idée fondamentale: ce que la nature a mis des millions ou des milliers d’années à créer, ce que l’humanité a mis des siècles à construire, doit être protégé et préservé. Pour qu’un bien naturel ou culturel soit admis sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO, un État signataire doit soumettre au Comité du patrimoine mondial une candidature accompagnée d’un dossier détaillé. 

Ce n’est qu’une fois par année que le comité décide si les critères stricts sont remplis et si un site peut intégrer la liste. Pour les sites en question, l’appellation «patrimoine mondial de l’UNESCO» constitue d’une part une distinction exclusive de portée internationale. D’autre part, ce label très convoité implique également une obligation: celle de préserver les patrimoines naturels et culturels distingués.

>> Le Patrimoine mondial de l'UNESCO en Suisse

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